Es gibt nur wenige Bücher über Videospiele und noch weniger über unabhängige Spiele. Der französische Schriftsteller und Akademiker Bounthavy Suvilay hat eines der ersten geschrieben, das sich ausschließlich der Geschichte, dem Kunstwerk und dem Design von Indie-Spielen widmet – von narrativen Titeln bis hin zu kunstorientierten und mechaniklastigen Spielen. Es wurde von Ablaze im August veröffentlicht. Indie Games untersucht über 70 Spiele und mehr als 50 Entwickler und bietet Interviews mit Rex Crowle von Foam Sword, Ian Dallas von Giant Sparrow und Yoann Laulan von Motion Twin.

Für die Kolumne dieser Woche telefonierte The Hollywood Reporter mit der in London ansässigen Suvilay, um darüber zu sprechen, warum Videospiele in den Mainstream-Medien immer noch nicht vollständig akzeptiert werden, ihre Gedanken darüber, ob Spiele tatsächlich in Museen und Kunstgalerien ausgestellt sind, und allgemeine Missverständnisse darüber der Videospielberuf, der während der Entwicklung des Buches gequetscht wurde und vieles mehr.

Ich sehe aus Ihrem Blog, dass Videospiele ein Bereich sind, auf den Sie sich regelmäßig konzentrieren. Sie bezeichnen sie sogar als eine Ihrer “Monomanien”. Du bist aber auch ein Ph.D. Student der modernen Literatur, die nicht mit Videospielen einhergeht. Welche Rolle spielen Videospiele in Ihrem Leben und was hat Sie dazu veranlasst, Spiele in der Tiefe und Länge zu behandeln, auf die Sie in Ihrem Buch eingehen?

Es ist so einfach wie, ich spiele die ganze Zeit Spiele – die meiste Zeit. Es gibt viele Geschichten in Videospielen, insbesondere in japanischen Rollenspielen, und das ist es, was mich dazu bringt, über Videospiele mit den Erzählwerkzeugen nachzudenken. Mein Ph.D. handelt von Dragonball, also ist es eine Mischung aus Manga, Anime und Videospielen. Deshalb habe ich mehrere Monomanien, und Videospiele sind eine davon.

Nicht alle Spiele in diesem Buch sind speziell auf Kunst ausgerichtet oder offensichtliche Konkurrenten für ein Leseerlebnis am Kaffeetisch. Was waren Ihre Kriterien für die Aufnahme der von Ihnen untersuchten Spiele?

Der Hauptpunkt war zu zeigen, wie sich Videospiele auf dem aktuellen Markt entwickeln können. Anfangs gab es keinen Markt für Videospiele – die Leute würden das Videospiel machen, das Spiel selbst verkaufen. Und dann gab es in den 1980er Jahren und danach einen großen Boom auf dem Videospielmarkt, und jetzt werden fast alle gängigen Videospiele von großen Unternehmen hergestellt. Wenn Sie eine große Firma haben, haben Sie auch viele Leute, die das Spiel auf mehreren Ebenen entscheiden und ändern können. Es ist das Marketing-Team, es ist der Programmierer, es sind alle. Aber wenn Sie ein kleines Team haben, wie es zu Beginn der Videospielbranche war, ist das Endprodukt so wichtig, dass Sie zu dem werden, was wir als “Autor” bezeichnen. Deshalb interessierte ich mich für diese Art von Spiel; Ein Spiel, in dem ein kleines Team entscheidet, wie das Spiel aussehen soll. Es bedeutet nicht, dass das Spiel künstlerisch mit schönen Grafiken und Sounds und ähnlichen Dingen sein wird, es ist nur so, dass das Spiel [was] die [Person] sein wird, die es erstellt hat, spielen möchte. Das ist ein wirklich wichtiger Teil des Buches. Die Tatsache, dass Sie am Ende das Spiel erstellen, das Sie spielen möchten – und vielleicht gibt es niemanden, der diese Art von Spiel spielen möchte, aber es istIhre Produktion, es ist Ihre Kreativität.

Wie Sie in dem Buch sagen, wird Videospielen normalerweise nicht die Anerkennung gegeben, dass andere Formen von Mainstream-Medien vorhanden sind – trotz der Tatsache, dass sie auf jedem Gerät vorhanden sind, konkurrieren TV-Streamer heutzutage tatsächlich mit Fortnite und sogar mit denen, die dies tun Spiele spielen nicht häufig auf Gameplay-Streams. Warum denkst du, sind Spiele immer noch das schwarze Schaf der Unterhaltung?

Ich denke, das liegt hauptsächlich daran, dass Videospiele die neuen Kinder auf dem Block sind. Wir mussten 100 Jahre nach der Gründung des Kinos warten, um Hollywood zu haben und eine allgemeine Akzeptanz von Filmen zu erreichen. Videospiele wurden in den 1970er Jahren erfunden, es ist also wirklich ein Kind. Deshalb nimmt es niemand sehr ernst.

Die andere Sache ist, dass es so viele YouTubers gibt, so viele Leute, die Spiele machen können, dass es für die Mainstream-Medien bedrohlich ist. Selbst wenn Sie den ganzen Reichtum der Welt haben, können Sie nicht mehr als 24 Stunden am Tag haben. Wenn Sie also Spiele spielen, tun Sie nichts anderes. Das ist eine Falle für die Mainstream-Medien, weil die Leute nicht das tun, was von ihnen erwartet wird. Es ist dasselbe, als Sie den ersten Videorecorder hatten, weil [vorher] die Leute auf das Programm warten müssen und es im Fernsehen sehen müssen, aber sie können nicht den Zeitpunkt wählen, zu dem sie es sehen. Und wenn der Videorecorder ankommt, haben Sie eine gewisse Freiheit, und die Medien müssen sich ändern, um damit zu konkurrieren. Mit YouTube und anderen Möglichkeiten zum Erstellen und Verteilen von Medien ist die Konkurrenz für Fernsehen, Print und alles andere schlechter. Natürlich ist es auch ein Wettbewerb um das Kino,

Also warten wir noch 50 Jahre und dann werden Videospiele erkannt.

Ja … chinesische Unternehmen und die Regierung, die in Videospiele investieren, sind ein Beweis dafür, dass Videospiele ein starkes Medium sind. Aber sie wissen nicht, wie sie in die Medien eingreifen sollen, ohne sie zu brechen. Aus diesem Grund gibt es immer noch eine interessante Entwicklung in der Art und Weise, wie Mainstream-Medien über Videospiele sprechen. Es gibt immer die Zensur: Das Zensieren von Videospielen ist eine Bedrohung, die jeder Videospielentwickler für beängstigend hält. Deshalb versuchen sie in den wichtigsten Unternehmen, sehr ansprechende Mainstream-Videospiele zu entwickeln, um alle zufrieden zu stellen. Aber wenn Sie allen gefallen, lassen Sie sie in Wirklichkeit denken, dass es niemandem gefällt. Deshalb sind Indie-Spiele vielleicht interessanter, weil es das Spiel ist, das Sie spielen möchten. Vielleicht bist du der einzige, vielleicht gibt es 100 Leute, die dieses Spiel spielen wollen, aber es ist einzigartig.

Ich sage nicht, dass Mainstream-Spiele alle schlecht sind. Es ist wie Eis: Ich mag Schokoladeneis, aber ich weiß, dass es Leute gibt, die Schokolade nicht mögen. Ich mag Schokolade mit Stücken, aber ich mag keine anderen Schokoladensorten – jeder liebt verschiedene Eissorten. Es hängt von vielen Dingen ab und Videospiele sind gleich. Für die meisten Politiker und Mainstream-Medien sind Videospiele nur eine Sache. Sie verstehen nicht, dass Videospiele ein Medium sind. Es ist alles für alle und alles für jeden.

Dieses Buch befasst sich nicht nur mit der Kunst der Videospiele, sondern bekräftigt auch die Idee, dass Videospiele Kunst sind, genau wie Film, Malerei und Fotografie. Glauben Sie, dass Spiele – sowohl Indie als auch AAA – irgendwann in Kunstgalerien und Museen aufgenommen werden? Oder gibt es einen besseren Ort oder ein besseres Format, um ihre Geschichte und Technologie ins Rampenlicht zu rücken?

Es gibt bereits einige Videospiele in MOMA in New York, [aber] da es sich um eine neue Art von Medien handelt, wird es einige Zeit dauern, sie in den Institutionen zu sehen. Es gibt bereits viele kleine Ausstellungen in Großbritannien und Frankreich; Wir haben kleine Ausstellungen über bestimmte Arten von Spielen. Aber ich denke, wenn man etwas in einem Museum hat, ist das Ding irgendwie … tot. Ein Teil von mir ist wirklich froh, dass es immer mehr Videospiele in Museen und Ausstellungen gibt, aber ein Teil von mir ist auch sehr besorgt, denn sobald Sie etwas in einem Museum haben, ist dieses Ding wirklich tot. Es ist wie Manga. Letztes Jahr gab es eine sehr große Manga-Ausstellung im britischen Museum – es war sehr interessant, aber gleichzeitig können sie es tun, weil Manga im Sterben liegt. Ich weiß also nicht, ob es gut oder schlecht ist, dass es neue Ausstellungen über Videospiele gibt.

Sie diskutieren in Ihrem gesamten Buch über “Überleben”: Überleben des Spieleentwicklungsprozesses, Überleben der Kollegen, Überleben der ersten Spielveröffentlichung und beachten, dass Indie-Studios selbst dann erfolgreich zerfallen, wenn ein Spiel erfolgreich ist. Haben Sie nach Ihren Recherchen das Gefühl, dass es mehr Ähnlichkeiten als nicht zwischen der Entwicklung von Indie- und AAA-Spielen gibt, oder stehen diese Erfahrungen in starkem Kontrast zueinander?

Die Sache ist, wie in jeder Kreativbranche, dass Sie nie wissen, ob das, was Sie kreieren, ein Publikum anspricht und ob das Publikum groß genug ist, um Ihnen etwas Geld für das nächste Projekt zu verdienen. Manchmal stehen Sie immer vor dem Bankrott. Und manchmal tun Sie das Beste. Zum Beispiel wurde Final Fantasy , das erste, erstellt, als es dem Unternehmen nicht so gut ging. Der einzige Unterschied besteht darin, dass Sie als Mainstream-Videospiel so viele Ressourcen haben, dass Sie sich darauf verlassen können. Mit Nintendo haben sie so viele großartige Spiele, dass selbst wenn sie ein Spiel machen, das sich nicht verkauft, das nächste verkaufen kann und sie genug Geld haben, um das andere zu machen. Wenn Sie ein kleines Studio sind, haben Sie das nicht, weil Sie alles, was Sie haben, in das Spiel einbauen, das Sie produzieren.

Welche Missverständnisse über die Entwicklung von Indie-Videospielen wurden bei der Entwicklung dieses Buches beseitigt?

Meistens denken die Leute, dass das Erstellen von Indie-Spielen nur ein Hobby ist, etwas, das man macht, wenn man Zeit hat. Es ist nicht, es ist ein richtiger Job. In Frankreich, wenn Sie so etwas wie sagen, ich arbeite in der Videospielbranche, sind die Leute interessiert, weil es Spaß machen soll, weil Sie Spiele machen. Aber in Wirklichkeit macht es nicht so viel Spaß. Natürlich ist es einfacher als in der Kohlenmine zu arbeiten oder so, aber es ist ein echter Job. Meistens verstehen die Leute das nicht. Wenn Sie das Sounddesign für ein Videospiel erstellen, macht es für die meisten Menschen nur Lärm. Sie verstehen nicht, dass es einen Prozess gibt, es ist schwierig und es ist nicht immer ein garantierter Erfolg. Wenn Sie Videospiele in einem Geschäft haben, sehen Sie nur die erfolgreichen. Weil es die anderen gibt, die nie in die Regale kommen.

Nachdem Sie Ihr Spiel veröffentlicht haben, können Sie möglicherweise kein weiteres veröffentlichen, und das ist ein weiterer schwieriger Teil. Menschen, die sich Spiele im App Store oder auf dem PC oder Steam oder ähnliches ansehen, interessieren sich nicht für den Editor oder das Studio, das das Spiel erstellt. Für sie ist es nur ein Spiel. Es ist nicht das Spiel ihres Lebens.

Dieses Interview wurde aus Gründen der Länge und Klarheit bearbeitet.

Kommende Spielversionen

Das japanische Rollenspiel Orangeblood vom Publisher Playism und Entwickler Grayfax Software erscheint am 1. Oktober auf Nintendo Switch.

Das rundenbasierte Spiel spielt in einer alternativen Version von Japan aus den 1990er Jahren und enthält einen Hip-Hop-Soundtrack.

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