An einem späten Septembernachmittag sitzt Miky Lee in einem provisorischen Büro in ihrem Haus in Orange County und schaut sich Aufnahmen von der neuen K-Pop-Reality-Show I-Lan and. Mit einem schwarzen Pullover, einem weißen T-Shirt, schwarzen Leggings und einem unordentlichen Pferdeschwanz schiebt sie lose Haarsträhnen mit ihrem Stirnband zurück, während ihr japanischer Akita namens Sasha während des Zoom-Anrufs in den Rahmen tritt. Der in Tennessee geborene, in Seoul aufgewachsene Mogul könnte leicht mit einem SoCal-Hundewanderer verwechselt werden, da sie eine ungezwungene Atmosphäre und das Quartett von Hunden in ihrer Obhut hat. Aber Blicke können täuschen. Tatsächlich leitet Lee mit der CJ Group eines der weltweit größten Unterhaltungskonglomerate, das sie in den letzten 25 Jahren zu einem weltumspannenden Medien-Kraftpaket ausgebaut hat. In Bezug auf von Frauen geführte Unterhaltungsimperien wird Lees Königreich nur von Shari Redstone von ViacomCBS in den Schatten gestellt.

In diesem weitläufigen Haus, in dem Gemälde von Julian Schnabel hängen, konkurriert Sasha neben Kyra, dem australischen Schäferhund, TJ, dem Sapsaree, und Marlo, den großen Pyrenäen, um Lees Aufmerksamkeit – passenderweise alle Mädchen. Für Lee sind auch die Vermögenswerte von CJ von großer geistiger Bandbreite, die Milliardeneinnahmen in Film, Fernsehen, Musik, Ausstellung und Live-Theater generieren. Als stellvertretender Vorsitzender des südkoreanischen Riesen erzielt der Mogul einen Gesamtumsatz von 28 Milliarden US-Dollar, von denen 4,8 Milliarden US-Dollar aus der Unterhaltungs- und Theaterausstellung von CJ stammen. Lees Großvater, Samsung-Gründer Lee Byung-chul, gründete CJ 1953 als Zuckerhersteller. Doch es war der in Harvard ausgebildete Lee, der das Unternehmen in den 1990er Jahren in die Unterhaltungsbranche führte, indem er sich an DreamWorks beteiligte und langjährige Freundschaften mit dem Unternehmen schloss Sun Valley gesetzt,

CJ umfasst jetzt 4.222 Kinoleinwände in sieben Ländern sowie 16 Fernsehsender. Im Musikbereich produziert CJ jedes Jahr mehr als 300 Konzerte und Festivals auf der ganzen Welt und bringt das K-Pop-Phänomen weltweit in die Massen. Und am Broadway hat Lee die Präsenz von CJ gestärkt, indem das Unternehmen alles von Kinky Boots bis Moulin Rouge unterstützt!

“Sie ist wie ein Schwamm”, sagt David Geffen, der seit 1995 eng mit Lee befreundet ist, als sie als Investorin im jungen Studio von Geffen, Jeffrey Katzenberg und Steven Spielberg unter Vertrag stand. “Als ich sie zum ersten Mal traf, war sie überhaupt nicht in das Unterhaltungsgeschäft involviert. Und heute ist sie die große Sache. Sie ist sehr nachdenklich, nicht leichtfertig oder in irgendeiner Weise nachlässig”, fügt er hinzu. “Sie macht die Arbeit. Sie untersuchte das Potenzial für [DreamWorks]. Sie und Paul Allen hatten praktisch die gesamte Investition in das Unternehmen, und es war ein großes Risiko. Glücklicherweise hat es sich ausgezahlt und [CJ] in das Unterhaltungsgeschäft gebracht. “”

Lee, der dieses Jahr THRs internationaler Produzent des Jahres ist, dominiert die Unterhaltungsindustrie im In- und Ausland. Der unwahrscheinliche Aufstieg der 62-jährigen Mogul in Hollywood erreichte im Februar einen Höhepunkt, als sie die Bühne betrat und die Oscar- Statuette für Bong Joon Ho’s Parasite , einen Film, den CJ unterstützte und den sie als Executive Producer produzierte , akzeptierte . In einem Moment für die Geschichtsbücher brachte die Menge des Dolby Theatre sie dazu, weiter zu reden, nachdem die Produzenten der Show ihr Mikrofon wegen Überschreitung der vorgegebenen Zeit abgeschnitten hatten.

“Ich hatte nicht wirklich damit gerechnet, eine Rede zu halten. Ich war nicht wirklich vorbereitet”, erinnert sie sich. “Bong sagte mir, ‘Du solltest etwas sagen.’ Und ich sagte: “Du solltest etwas sagen.” Und er sagte: “Ich habe so viele gemacht, also bitte.” Als dann das Mikrofon ausfiel, wusste ich nicht, dass es bedeutete, von der Bühne zu kommen. Ich dachte, es sei technologisch “, erinnert sie sich mit einem Lachen. “Und dann sagten Charlize [Theron] und Tom Hanks: ‘Geh, Miky. Geh, Miky.’ Also sagte ich: “OK.” “”

Zwei Tage nach dem Triumph von CJs Oscars gab das Unternehmen bekannt, dass es eine Investition von mehr als 100 Millionen US-Dollar in David Ellisons Skydance Media tätigt und dessen Bewertung auf 2,3 Milliarden US-Dollar erhöht. (Der Deal wurde Ende 2019 abgeschlossen, aber die Ankündigung erfolgte erst nach den Academy Awards.)

“Ich werde nie vergessen, dass ich vor etwa einem Jahrzehnt mit Miky im Ivy at the Shore zu Mittag gegessen habe, und der erste Eindruck war ihre Intelligenz, ihr Geschmack und wirklich ihr Wunsch, mit CJ Entertainment etwas Produktives aufzubauen”, sagt Ellison. “Das war während der DreamWorks-Tage, und wenn Sie sich ansehen, worüber sie damals gesprochen hat und was sie jetzt gebaut hat, hat sie fast alles erreicht, was sie sich vorgenommen hat, was ziemlich bemerkenswert ist.”

Wenn der Erfolg von Parasite nicht genug war, startete Lees CJ 2019 auch die Komödie Extreme Job . Der Film wurde zum zweitbesten Film in Südkorea und wird jetzt bei Universal mit Kevin Hart als Hauptdarsteller neu gedreht. Parasiteund Extreme Job verdienten weltweit 378 Millionen US-Dollar, was die kulturelle Ankunft Südkoreas auf der Weltbühne unterstreicht.

“Die koreanische Bevölkerung beträgt 50 Millionen, und 17 Millionen Menschen kamen, um diesen Film zu sehen”, bemerkt Lee von Extreme Job . “Und Parasit e, großer Erfolg, richtig? Jedes Jahr wird von nun an 2019 sein, oder?” sie sagt mit einem Lachen.

Leider leitete die Coronavirus-Pandemie im Jahr 2020 eine verheerende Ära für Unternehmen wie CJ ein, die stark in Theater, Konzerte und Kongresse investiert sind. (CJ produziert auch das Kulturfestival KCON, das etwa 1,1 Millionen Besucher in sieben Ländern anzieht.) Aber Lee ist nichts, wenn nicht pragmatisch, und sie drehte sich schnell um. Mit 33 Künstlern auf der Rechnung wurde KCON diesen Sommer virtuell und mehr als 4 Millionen Fans aus 150 Ländern schalteten sich ein, was einer 3,5-mal höheren Wahlbeteiligung als bei einem typischen KCON entspricht.

Ebenso hat Lee die I-Land- Reality-Serie weiterentwickelt, in der eine neue K-Pop-Sensation zusammengestellt und durch einen Big Brothe- R-meets- American-Idol- Prozess gesalbt wird. Bevor das Coronavirus auftrat, hatte CJ in einer bewaldeten Region Südkoreas eine riesige Klangbühne gebaut, die später zu einem idealen Pseudobunker für die unter Quarantäne gestellten Teilnehmer wurde.

Das Programm, das im September mit der Taufe der Boyband ENHYPEN abgeschlossen wurde, zog weltweit mehr als 44 Millionen Online-Zuschauer an. In Zukunft wird der Produktionsraum saisonal für I-Land genutzt , sodass CJ die freie Zeit nutzen wird, indem er COVID-freundliche Filmproduktionen bucht. Lee sagt, dass sie bereits zwei Projekte identifiziert hat, die auf dem Campus gedreht werden sollen und Raum für Besetzung und Crew bieten.

Auf der hart umkämpften Ausstellungsfront sind südkoreanische Multiplexe wie die von CJ geöffnet und bieten einen Lichtblick in der Branche. Aber Lee denkt darüber nach, den Post-COVID-Kinogänger zu verführen, und zitiert CJs Investitionen in 270-Grad-Bildschirme, die das periphere Sehen abdecken – eine Technologie, die mit dem Geschichtenerzählen von Autoren verschmolzen werden könnte.

“Auf Koreanisch haben wir diesen Ausdruck, es auseinanderzubrechen und zusammenzusetzen”, sagt Lee. “Schon kurz vor dem Coronavirus begann es. Wie viele Streaming-Dienste [das Starten] und das Kino, die eine so schwere Zeit durchmachen. Und Imax und ein völlig anderes Format werden die Zukunft sein. Wir haben es schwer , das Kino, Ausstellungsgeschäftsleute. Dies ist die Zeit, es auseinanderzubrechen und [unser Geschäft] in verschiedenen Formen zusammenzustellen. ”

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Als Kleinkind zog Lee mit ihrer Familie von Tennessee nach Seoul. Dort in der südkoreanischen Hauptstadt verliebte sie sich in Kino und westliche Popkultur. An einer Wand des Arbeitsstudios ihres Vaters befand sich seine Musiksammlung mit klassischem japanischem Pop – von Bach bis Tschaikowsky – sowie Brenda Lee, Harry Belafonte und Chuck Berry. “The Twist! Ich erinnere mich an das Vinyl mit dem Schwarz-Weiß-Bild, in dem er den Twist spielt”, sagt Lee über den Klassiker von Chubby Checker, als sie animiert wird und ihren Körper dreht. “Ich bin mit einer Fülle globaler Musik aufgewachsen.”

Jahrzehnte später knüpfte Jimmy Iovine eine Beziehung zu Lee, nachdem er ihr von Geffen vorgestellt worden war. Er war immer beeindruckt von ihrer musikalischen Geläufigkeit und Raffinesse. “Ich fand sie einzigartig, weil sie ein Gespür für westliche Kultur und globale Populärkultur hatte”, sagt Iovine, der bei Interscope bei einigen Musikprojekten mit Lee zusammengearbeitet hat. “Ich habe sie über die Jahre beobachtet, und ich bin überhaupt nicht überrascht über ihren Erfolg, weil sie ihrer Zeit voraus war. Sie treffen viele Leute, die ihrer Zeit voraus sind, aber manchmal sind sie es nicht um die Belohnung zu ernten. Aber sie hatte eine Hartnäckigkeit und ein Durchhaltevermögen, und wir entwickelten eine großartige Beziehung. ”

Als Jugendlicher wurde Lee dank der Besessenheit ihres Vaters von den Meistern auch ein angehender Cineaste. In den 1970er Jahren sammelte er Pneumatik (ein Vorläufer von VHS) von Kurosawa- und Hitchcock-Filmen und Filmen mit Yul Brynner, Kim Novak, Vivien Leigh, Bette Davis und Cary Grant. “Wir sind mit all diesen Schwarzweißfilmen aufgewachsen”, erinnert sich Lee. “Sie nennen es einfach. Natürlich wurde alles auf Koreanisch synchronisiert, also hatten wir den Sprecher, der sich auf Cary Grants Stimme spezialisiert hat, und einen, der sich auf Vivien Leighs Stimme spezialisiert hat.”

Aber das Filmerlebnis, das sich als am kathartischsten erwies, war das Anschauen von The Sound of Music in einem großen Theater, das nur einen kurzen Spaziergang von ihrem Haus entfernt war. Sie war 10 Jahre alt. “Jedes Wochenende habe ich mich rausgeschlichen und Sound of Music angeschaut. Am Ende habe ich es 12 Mal angeschaut”, erinnert sie sich. “Ich habe alle Lieder auswendig gelernt, alle Dialoge.” Fünf Jahre später war es der Pate . “James Caan wird am Fahrkartenschalter mit dem Maschinengewehr getötet, der Kopf des Pferdes im Schlafzimmer abgeschnitten, die Szene des Schwimmbades”, sagt sie in rascher Folge. “Trotzdem ist es mein Lieblingsfilm.”

Dabei entwickelte Lee ein kritisches Auge, das sich auf die mutigen Autoren der Ära konzentrierte. Diese Leidenschaft hat später ihre Beziehung zur Künstlerin und Filmemacherin Schnabel angeheizt, die sie als eine ihrer besten Freundinnen bezeichnet. “Sie hat einfach einen schönen Geist und einen großartigen Geist”, sagt er. „Sie hat eine erstaunliche Menge an Energie, und so hat sie die ganze Zeit eine Menge Dinge im Gange, von denen ich nichts weiß. Aber unser Geschmack in Filmen ist etwas, über das wir Mitleid haben. Ich weiß nicht, ob ich mit jemandem so viel rede wie mit Miky. ”

Avengers: Endgame Südkorea Premiere
Chung Sung-Jun / Getty Images
Von links: Joe und Anthony Russo, Kevin Feige, Robert Downey Jr., Jeremy Renner und Brie Larson bei der Premiere von ‘Avengers: Endgame’ 2019 in Seoul; CJ verteilte den Film in Südkorea.

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Nach ihrem Abschluss in Asien im Jahr 1987 mit einem Master in Asienwissenschaften machte sich Lee daran, ihren eigenen Weg im Familienunternehmen zu beschreiten. Nach einer kurzen Ehe mit Kim Seok-ki, die 1994 geschieden wurde, konzentrierte sie sich einzig und allein darauf, das Unternehmen von Rohstoffen wie Zucker und Mehl in den Unterhaltungsbereich zu erweitern. Richard Gelfond, CEO von Imax, der Lee vor etwa 25 Jahren in Hongkong kennengelernt hat, erinnert sich, dass sie daran interessiert war, etwas über die Wirtschaftlichkeit von Theatern zu lernen. Er verließ das Treffen etwas skeptisch. “Sie war unglaublich optimistisch, positiv und sehr zuversichtlich, und ich würde lügen, wenn ich nicht sagen würde, dass ich ein wenig zweifelhaft bin, weil sie so große Ambitionen hat”, sagt Gelfond, die eine von Lees engsten Freundinnen wurde. “Nicht nur Hat sie es geschafft, hat sie ihren Kerncharakter und ihre Wertestruktur beibehalten und ist noch selbstbewusster? kontaktfreudiger, nur eine unglaublich sprudelnde Person. Während der COVID-Pandemie rufen meine Frau Peggy und ich sie manchmal an, weil wir nur eine Dosis Miky und ihren Optimismus brauchen. ”

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An diesem sonnigen Nachmittag versucht Lee, trotz der Nachricht, dass das Coronavirus weiterhin Chaos auf der ganzen Welt anrichtet, optimistisch zu bleiben. In der Zwischenzeit wird das CJ-Tempo nicht nachlassen. Das Unternehmen hat mehr als 20 Projekte in der aktiven Entwicklung, darunter Save the Green Planet , ein englischsprachiges Remake des koreanischen Films, mit dem ursprünglichen Regisseur Jang Joon-Hwan in Zusammenarbeit mit Midsommar- Regisseur Ari Aster. Auf der TV-Seite hat die Studio Dragon-Abteilung des Unternehmens 14 Projekte in der Entwicklung, darunter das Hotel Del Luna mit Skydance.

Lee macht eine Pause, um sich die Hände zu reiben, und spürt Schmerzen in ihren Extremitäten. Der Titan leidet an der Charcot-Marie-Tooth-Krankheit, einer angeborenen genetischen Erkrankung, die die Nerven in Füßen, Beinen, Händen und Armen betrifft. “Es ist genau der gleiche Mechanismus wie bei ALS, aber er stoppt an Ellbogen und Knie und wandert nicht bis zur Wirbelsäule”, sagt sie. “Also bin ich wirklich dankbar. Aber Gleichgewicht und Mobilität sind wirklich schwierig. Sie verlieren all diese Mobilität allmählich.” Lees Großmutter hatte auch CMT. Es gibt keine Heilung, aber Orange County hat einige der besten CMT-Ärzte der Welt, und sie ist optimistisch.

“Coronavirus ist für so viele Menschen wirklich katastrophal, aber inmitten all dieser Katastrophe hatte ich Zeit, mich auf meine Therapie zu konzentrieren. In diesem Fall bin ich also irgendwie dankbar.”

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